Артур Чарльз Кларк (Arthur C. Clarke)

Ничто не интересует человека сильнее, чем будущее. Спрос на предсказателей и прорицателей во все времена был очень большим и никогда не умньшался. Но ни один из пророков будущего не добивался при жизни такой мировой известности, как английский писатель - предсказатель Артур Кларк, автор знаменитой «Космической одиссеи», который уже не одно десятилетие жил в Шри-Ланке.

Слава предсказания Артура Кларка заслуженна и объяснить её очень просто: большая часть прогнозов Артура сбывается в свои сроки. И вот юбилей — исполнилось 60 лет первому и, конечно, сбывшемуся предсказанию Артура Кларка. Скоро еще один юбилей — Кларку исполнится 90 лет, и здесь уже гадать не надо. Но что же предсказал Кларк XXI столетию непогрешимый столп футуризма?

Во времена Второй мировой войны Артур Кларк служил в военно-воздушных сила Великобритании и, когда отгремели залпы, предсказатель сделал несколько прогнозов, основанных на отличном понимании технических систем и возможностей их развития. Молодой офицер Артур Кларк угадал появление радиолокации для отслеживания ракет и самолетов, а также указал надежные частотные диапазоны. Артур вошел во вкус и, вступив на литературную стезю, вот уже несколько десятилетий публикует сводку ожидаемых научных открытий, которые имеют большой вероятность сбыться.

В числе сбывшихся предсказаний Артура Кларка можно отметить: расположение спутников связи на геостационарной орбите Земли (на Западе ее называют «орбитой Кларка»), появление Всемирной паутины под названием интернет, машинный перевод текстов, развитие атомной энергетики и автоматики, появление и развитие антибиотиков и ЭВМ, работы по созданию искусственного разума, высадка человека на Луне (с небольшой ошибкой в дате), клонирование человека, которое по срокам совпало с сомнительными операциями доктора Антинори. Дата предстоящей высадки на Марс по Кларку совпадает с планами на этот счет президента США Джорджа Буша.

Артур Кларк выразил своё желание встретить свой 100-летний юбилей в космической гостинице — к этому сроку будет развернута Международная космическая станция и должен окончательно окрепнуть космический туризм. Парадоксальным, но с учетом все активнее возрастающего давления энергетического положения государства на его экономику, вполне возможным выглядит прогноз Артура Кларка о замене к 2016 году всех валют мира универсальным эквивалентом в виде киловатт-часа. Но предсказанное Артуром возвращение далай-ламы в Тибет пока что кажется несбыточным.